Alimentación complementaria

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La Organización Mundial de la salud recomienda la lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses de edad, y acompañada de alimentación complementaria hasta los 2 años.

¿Cómo alimento al bebé cuando cumple los 6 meses?, ¿a qué se refieren con alimentación complementaria?, ¿qué le doy a mi bebé?

Estas y otras son algunas de las preguntas que nos hacemos la mayoría de mamás primerizas cuando escuchamos decir que tenemos que empezar a agregar alimentos complementarios a nuestros hijos.

Y claro, nunca faltan los consejos de mamá, tías, las abuelas, las amigas de mamá, nuestras amigas… todas parecen tener una opinión diferente de cómo debe ser la alimentación complementaria.

Si vives o tienes cerca a mamás más experimentadas, seguramente escucharás decir que luego de los 6 meses ya puedes darle cualquier tipo de alimento a tu bebé.

Sin importar si contienen grasas, si son carbohidratos pesados o si su estómago aún no lo procesa. ¡Si! Aunque suene a locura, para muchas personas los alimentos deberían hacer madurar el estómago del bebé.

Aún en el mundo moderno de hoy es posible escuchar estas cosas, porque hasta hace algunos años no había sido tan difundida la necesidad mantener la lactancia de forma exclusiva hasta los 6 meses.

De hecho, mi mamá me contó que su pediatra le recomendaba darle agua y jugo de naranjaa los bebés, desde los 3 meses de nacido. Algo que ahora es considerado inadecuado.

Ahora que les comparto esta anécdota recuerdo un comentario que llegué a escuchar cuando estaba en la universidad. Y se trataba de una mamá que contaba que ella le daba biberones de agua de frijoles a su pequeña hija desde los 2 meses…. ¡Pobre estómago!

Afortunadamente ahora estamos mejor preparadas como mamás y la información sobre cómo abordar la alimentación complementaria es altamente difundida. Esto gracias a las investigaciones que una y otra vez han confirmado que hasta los 6 meses de nacido nuestros hijos deben recibir únicamente la leche materna.

Así que el momento de iniciar la transición hacia otros alimentos está perfectamente delimitado (desde los 6 meses). Sin embargo, la forma de llevar a cabo esa transición de lactancia materna exclusiva a lactancia + alimentación complementaria, no está completamente definida.

Por tanto hoy quisiera explicarte un poco sobre las posibilidades que tienes, e introducirte hacia la técnica de baby led weaning o BLW.

¿Qué es el baby led weaning o BLW?

En esencia, se trata de la alimentación complementaria guiada por el bebé. Es decir, en esta técnica se busca fomentar que sea el bebé quién se lleve los alimentos a la boca, durante el proceso de transición de lactancia exclusiva hacia los alimentos sólidos.

¿Es peligroso si se hace muy temprano? Bueno, ya ha quedado claro que la alimentación complementaria comienza después de los 6 meses. Así que NO, no es muy temprano.

Algo muy evidente es que, los patrones de consumo y alimentación complementaria que tradicionalmente se llevan a cabo, mediante el uso de papillas, triturados, purés, etc., responden más a la cultura, tradiciones y disponibilidad de alimentos, que a la misma fisiología de los bebés.

¿Por qué? Bueno, es un hecho que los bebés adquieren los reflejos de apretar cosas desde los 2-3 meses, algo que sentimos cuando nos aprietan un dedo mientras les damos pecho. Y desde los 4-5 meses comienzan a llevarse objetos a la boca. Igualmente, el reflejo de masticar también inicia alrededor de los 6 meses.

Sin embargo, no será sino hasta los dos años y medio o tres años, que tu bebé comenzará a comer utilizando una cuchara o un tenedor.

Es decir, la forma natural en que los bebés deben alimentarse desde los 6 meses, es con las manos. Y si algo es seguro, es que comer una papilla con las manos sin utilizar cubiertos… bueno, solo digamos que es difícil.

Así, la técnica del baby lead weaning aparece para dar respuesta a esta forma natural en que se desarrolla nuestro bebé. En pocas palabras, debe ser él mismo quien se lleve los alimentos a la boca para comerlos.

Cómo iniciar con el BLW en la alimentación complementaria

Lo que menciono antes no quiere decir que el bebé comenzará a comer completamente solo desde el instante en que cumpla los 6 meses. Pero sí es recomendable darle la opción de elegir los alimentos que lleva a su boca.

Además, debes saber que al principio tu bebé rechazará algunos alimentos más que otros.

Por lo general, el bebé necesita entre 5 y 10 aproximaciones o exposiciones a los alimentos nuevos, antes de vencer la neofobia o rechazo a los alimentos nuevos.

Tu bebé deberá familiarizarse con la textura, olor y color de los alimentos antes de que su apetencia por ellos aumente. Verás entonces como prueba un poco y luego rechaza los alimentos que le ofreces, poniendo mala cara. Eso no quiere decir que no le guste, sino que es nuevo, y nunca lo había experimentado.

Primero debe acostumbrarse y perderles el miedo, y ya luego comenzará a comerlos espontáneamente.

El tamaño de las porciones

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Aquí no debe haber confusiones. No debes preocuparte por que tu bebé pueda ahogarse con la comida, porque fisiológicamente está preparado para llevarse cosas a la boca y masticarlas después de los 6 meses.

Lo que si debes tener en cuenta, es que los trozos del alimento que le ofreces, debe ser lo suficientemente grande para que pueda agarrarlo cómodamente y llevarlo a su boca.

Algo que me funcionó muy bien, fue hacer unas pequeñas panquecas con auyama y zanahoria, no demasiado grandes, sino lo suficiente para que pudiera tomarlas y comerlas. Debes dejarlos experimentar, sin importar el desastre que puedan hacer.

Mira en estas fotos como se inclinan mi hija y mi sobrino para tomar la comida y se la llevan a la boca. Y también el desastre que hacen, así que asegúrate de colocarles un babero, o perderás toda su ropa.

alimentación complementaria con panquecas de auyama y zanahoria
Panquecas de auyama y zanahoria con tamaño suficiente para que los bebés las agaarren
Los bebés buscan el alimento y lo llevan a su boca, divirtiéndose

Algunos Beneficios del baby led weaning

  • Esta forma de alimentación ocasiona menos ansiedad en las madres.
  • Es menos restrictiva y ejerce menor presión sobre el niño.
  • Hace los momentos de la comida familiar más agradables, en lugar de traumáticos (imagina lo que disfrutamos viéndolos hacer ese desastre y divirtiéndose mientras comían).
  • Fomenta las habilidades motoras de nuestros bebés.

Qué pueden comer los bebés en la Alimentación complementaria

Se deben incluir alimentos ricos en calcio, hierro y ácido fólico en todo el proceso de alimentación complementaria.

No importa si al principio parece que el bebé simplemente saborea pero no come suficiente, porque solo se trata de un complemento para hacer la transición hacia una dieta sólida.

Además, la mayoría de los nutrientes continuarán proviniendo de la leche materna durante algún tiempo.

A continuación, te dejamos una tabla que puede servirte de guía para la introducción de los alimentos en la dieta de tu bebé.

Alimento0-6 meses6-12 meses12-24 meses> 2 años
Leche maternaExclusivaCon ACConACCon AC
Fórmulas (En caso de no estar
con LM por indicación del pediatra)
Con AC
Cereales, frutas, hortalizas,
legumbres, huevos, carne, pollo,
pescado, aceite.
Leche entera, yogurt, queso fresco
(peuqueñas cantidades a partir de
los 9 meses)
Sólidos con riesgo de atragantamiento
(frutos secos enteros,
manzana o zanahoria cruda, etc.)
Después de los 3 años

AC: Alimentación Complementaria.Fuente: Asociación Española de Pediatría

Te agradeceríamos mucho que pudieras compartir tus experiencias en la alimentación complementaria de tu bebé. Podrías ayudar a otra mamá que esté pasando por esa hermosa etapa.

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Bibliografía

Moreno J., Galiano, M., y Dalmau, J. (2013) Alimentación complementaria dirigida por el bebé («baby-led weaning»). ¿Es una aproximación válida a la introducción de nuevos alimentos en el lactante? (En línea) Disponible en: https://www.researchgate.net/publication/286953814_Baby-led_weaning_a_valid_approach_to_complementary_feeding

Fernández-Vegue (2018) Recomendaciones de la Asociación Española de Pediatría sobre la alimentación complementaria (En línea) Disponible en: https://www.aeped.es/sites/default/files/documentos/recomendaciones_aep_sobre_alimentacio_n_complementaria_nov2018_v3_final.pdf

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